Les personnes âgées ont aussi droit à une formation musicale. 

On peut progresser à tout âge

Niklaus Rüegg, 06.12.2014

Les jeunes, contrairement aux générations plus âgées, disposent déjà d’une offre de formation très étendue dans les écoles de musique. Aujourd’hui, les seniors apparaissent comme un débouché prometteur.

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Des professeurs de musique répètent des exercices de chant pour personnes âgées.

Les personnes âgées ont aussi droit à une formation musicale

Niklaus Rüegg – Organisé par l’Association suisse de médecine pour musiciens en collaboration avec la Fondation suisse des artistes interprètes, le symposium sur la pratique musicale chez les personnes âgées («Musizieren im Alter») a confirmé l’intérêt des seniors pour la musique. Pourtant, bon nombre d’entre eux qui aimeraient commencer ou reprendre des cours ne trouvent pas d’offre appropriée. Et les possibilités de formation continue pour les professeurs souhaitant se perfectionner dans le domaine de la « géragogie musicale » (autrement dit de la pédagogie musicale pour personnes âgées) font encore défaut. La participation élevée au symposium du 25 octobre à la HEA de Berne est déjà en soi le signe que les choses sont en train de bouger. Le secteur de la recherche n’est pas inactif : à Berne, la HEA propose désormais un CAS sur l’apprentissage de la musique chez les personnes âgées (« Musikalisches Lernen im Alter »). En Allemagne, la haute école spécialisée de Münster est un pionnier dans ce domaine. Les écoles de musique feraient bien de s’intéresser aux seniors, car ils représentent un secteur d’activité encore très négligé. Le professeur Eberhard Seifert, médecin-chef en phoniatrie à la clinique universitaire ORL de l’hôpital de l’Île à Berne, l’a clairement souligné à la fin de la manifestions, appelant les professeurs de musique de ce pays à se perfectionner dans cette spécialisation et à se tourner vers ce groupe de population : « Le matin et l’après-midi, les écoles de musique pourraient remplir leurs salles de cours désertes avec des seniors très motivés, désireux de suivre un enseignement avec des personnes compétentes et prêts à assumer l’intégralité des coûts ».

« Use it or lose it »
A un étudiant qui lui demandait pourquoi il continuait de s’exercer si assidument, Pablo Casals, alors âgé de 90 ans, aurait répondu: « Parce que j’ai l’impression de faire des progrès ». Tant dans le domaine médico-neurologique que pédagogique, il est aujourd’hui prouvé que des personnes âgées et très âgées peuvent apprendre avec succès la musique. Comme l’a souligné la doctoresse Maria Schuppert, professeure en santé des musiciens à la haute école de musique de Detmold, les muscles et les ligaments, sous réserve de certaines restrictions liées à l’âge, peuvent aussi être entraînés chez les personnes âgées, tout comme la coordination, la perception du corps et la voix : « L’âge n’implique pas seulement des pertes, des acquisitions sont aussi possibles ».
Il y a encore moins de réserves du point de vue neurologique. Ainsi, Lutz Jäncke, professeur de neuropsychologie à Zurich, a insisté sur le fait qu’il est tout autant possible de faire des progrès à un certain âge qu’en étant jeune. Les nouvelles connaissances montrent que l’ancienne théorie postulant un déclin rapide des capacités mentales avec l’âge doit être révisée: « La majorité des personnes âgées restent au moins stables sur le plan cognitif ». Les fonctions cérébrales et les connexions neuronales subissent exactement les mêmes transformations chez un élève de piano de septante ans que chez les jeunes gens. La plasticité cérébrale reste donc conservée jusqu’à un âge avancé: « Le problème ne réside pas dans l’atrophie du cerveau, mais dans le fait qu’il soit insuffisamment utilisé.

Une didactique adaptée
Hans Hermann Wickel, professeur en sciences sociales à la haute école spécialisée de Münster, a rappelé les particularités de la pédagogie musicale des personnes âgées: dans l’idéal, cet enseignement doit être conçu dans une approche « intergénérationnelle tenant compte de la culture et du genre ». L’histoire personnelle de la personne âgée joue un rôle important. Il faut tenir compte des ressources et des besoins individuels. Le dialogue occupe davantage de place dans l’enseignement. Les acquis du passé continuent d’agir et doivent être pris en considération. Souvent l’élève âgé sait parfaitement ce qu’il veut. L’enseignant ne devrait donc pas prétendre tout « savoir mieux » ; son rôle est de rendre possible l’apprentissage et non de l’imposer. De cette manière, l’autonomie et la dignité de l’élève sont préservées. Car en fin de compte, les vrais enjeux sont la qualité de vie ainsi que l’intégration et la participation culturelles et sociales.

Offres de formation continue en pédagogie musicale pour personnes âgées:

➢ Fachhochschule Münster: Musik mit alten Menschen - Zertifikatskurs Musikgeragogik - Kurs 16
https://www.fh-muenster.de/fb10/termine/kataloge_kalender/weiterbildungskatalog.php?wkid=1597&year=2014

➢ HEA Berne: CAS Musikalisches Lernen im Alter
http://www.hkb.bfh.ch/de/weiterbildung/musik/musikpaedagogik/cas-musikalisches-lernen-im-alter/

Traduction: André Carruzzo
 

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