Hommage à Rainer Boesch

Laurent Mettraux, 08.03.2014

Le compositeur et pianiste Rainer Boesch, membre de l’ASM depuis 1968, est décédé le 31 janvier dernier à l’âge de 75 ans.

Né à Männedorf, dans le canton de Zurich, il obtient un diplôme de piano au Conservatoire de Genève auprès de Louis Hiltbrand avant de recevoir un 1er prix de virtuosité dans la classe d’Harry Datyner en 1965. De 1966 à 1968, il étudie la composition au CNSM de Paris auprès d’Olivier Messiaen. Moment particulièrement important pour sa vie de créateur, il suit un stage au GRM, le groupe de recherche musicale de Radio France, auprès de Pierre Schaeffer, François Bayle et Guy Reibel. En 1968, son œuvre Désagrégation pour clarinettes, tubas, percussions et bande magnétique obtient le 1er prix de composition au Conservatoire de Paris : il s’agissait de la première œuvre utilisant la musique électroacoustique présentée à ce concours. Directeur du Conservatoire de Lausanne de 1968 à 1972, il est ensuite responsable de la musique contemporaine à l'Institut de Hautes Etudes Musicales (Crans/Montreux) de 1973 à 1975. En 1976, il fonde le studio Espaces à Genève, qui héberge l'enseignement électroacoustique et informatique du Conservatoire Populaire de Musique. Parallèlement, il collabore avec l'IRCAM et enseigne jusqu’en 2002 l'improvisation, l'harmonie, l'analyse et l'histoire de la musique à l'Institut Jaques-Dalcroze, ainsi que la composition, l'électroacoustique et l'informatique musicale au Conservatoire Populaire de Musique. En 1985, il cofonde avec Gerald Bennett et Bruno Spoerri le Centre Suisse de Musique Informatique, dont il a été le co-directeur. Dès 1989, il crée et dirige le département de recherche à l'Institut Jaques-Dalcroze (musique informatique et liaisons électroniques avec le mouvement des danseurs). Invité par des établissements prestigieux tel que le MIT de Boston comme chercheur dans le domaine musical, il est chargé de cours pour l’improvisation au CNSM de Paris dès 1994, puis professeur dans la même institution de 1996 à 2003, tandis qu’il enseigne l'informatique musicale dans le cadre de la classe de composition du Conservatoire de Genève. De 2001 à 2005, il est professeur de composition et responsable de la section de musique informatique à la Haute Ecole de Musique de Genève.

Si l’aspect pédagogique tenait une place importante dans la vie de Rainer Boesch, il ne doit pas faire oublier ses activités de compositeur et de pionnier de l’électroacoustique en Suisse Romande. Son catalogue comprend aussi bien des pièces orchestrales que des œuvres pour instrument solo ou de musique de chambre avec ou sans électroacoustique, de la musique de scène, de film, des ballets et de la musique vocale.

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