Première biographie et troisième volume des écrits en français 
Vie, œuvre et écrits de Ligeti

Vie, œuvre et écrits de Ligeti

Laurent Mettraux, 18.10.2016

Deux ouvrages sont consacrés à un des compositeurs-phares du 20e siècle, qui a su rester indépendant, libre, comme en périphérie des différents mouvements esthétiques qu’il a côtoyé.

Karol Beffa signe la première biographie francophone prenant en considération l’intégralité de la vie, de l’œuvre et de la personnalité de Ligeti, y compris sa période hongroise et ses dernières œuvres, particulièrement les études pour piano, que le chapitre le plus étendu de l’ouvrage décrypte et analyse avec précision. L’auteur met en évidence les sources d’inspiration nombreuses et variées de ce compositeur libre de préjugés, à la curiosité insatiable et à la limpide clarté d’écriture : miroirs, labyrinthes, horloges et autres mécanismes, constructions géométriques, illusions de perspective comme chez Escher, profondeur de strates multiples, structures de la chimie organique, objets fractals, quelques écrivains et artistes de prédilection, voire dessins animés et bande dessinée, et bien d’autres encore. Et au-delà, la surprise, la réflexion, le rêve, l’humour, la dérision, l’absurdité.

Toujours prêt à évoluer, à modifier son style d’écriture, comme dans une quête permanente, Ligeti remet systématiquement en cause les paramètres, avant de les réintégrer en pleine conscience de leurs apports. Ayant vécu sous deux régimes totalitaires, il se méfiait d’autant plus de tout sectarisme ou de parti pris – comme, dès les années septante, d’une certaine avant-garde tout autant que du post-modernisme. Entre autres documents, Karol Beffa se base sur des communications personnelles du compositeur, mais aussi de ses interprètes, parmi lesquels Aimard ou Boulez, ainsi que sur ses écrits, dont le troisième volume de la traduction française a paru dernièrement, dans une excellente traduction de Catherine Fourcassié.

Dans ce dernier tome, on retrouve la même honnêteté que dans son œuvre musicale, à la fois sans concession et sans dogmatisme, et la même indépendance d’esprit. Ce qui frappe d’emblée dans ces écrits, c’est la clarté, la concision, le sens du concret. L’ouvrage se compose, outre quelques textes d’avant l’exil de Hongrie (dont deux courtes études ethnomusicologiques), de trois parties d’égales dimension : différentes considérations sur la musique contemporaine (musique électronique, fonction de l’espace, enseignement de la composition, politique et musique, évolution historique de l’importance du timbre…), analyses de la musique des compositeurs de la première moitié du 20e siècle (surtout Webern, mais aussi Bartók, Hindemith, Ives et Mahler) et enfin différents écrits, d’importance inégale, consacrés à ses contemporains, dont Cerha, Kurtág ou le trop méconnu Claude Vivier.

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Karol Beffa, György Ligeti, 464 p., € 28.00,
Fayard, Paris 2016,
ISBN 978-2-21370124-0

 

 

György Ligeti, Écrits sur la musique et les musiciens, Traduits par Catherine Fourcassié,
440 p., Fr. 28.00,
Editions Contrechamps, Genève 2014,
ISBN 978-2-940068-46-3

 


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