Gilles Cantagrel : Sur les traces de J.-S. Bach 
Bach au-delà des mythes

Bach au-delà des mythes

Laurent Mettraux, 27.04.2021

Un voyage à travers le temps et les lieux pour discerner ce que nous savons réellement de la vie de Bach et de ses proches, ainsi que de la réception posthume de son œuvre.

Tant les incertitudes et les erreurs que les approximations et les inventions fantaisistes ont figé certains compositeurs illustres dans une gangue de contrevérités et de légendes qui se perpétuent sous la plume de nombre de musicographes négligents. Tout le contraire du dernier ouvrage de Gilles Cantagrel, un des plus grands spécialistes du Cantor de Leipzig, qui s’appuie sur une démarche musicologique rigoureuse, des témoignages de première main et des documents originaux, quelquefois récemment mis à jour, pour nuancer, préciser ou rectifier bien des idées reçues et des inexactitudes, tout en restant fort agréable à la lecture. Au fil de chapitres passionnants, qui peuvent se découvrir dans l’ordre qu’on désire, cette mine d’informations nous restitue le contexte historique et social et nous décrit les endroits où Bach a séjourné ou vécu – notamment Leipzig telle qu’il l’a connue, dynamique, moderne et francophile – ainsi que la pratique vocale et instrumentale omniprésente dans l’Allemagne de son époque. Outre différents aspects permettant de mieux cerner la vie de l’auteur de l’Art de la fugue, que ce soit dans ses activités musicales, ses relations, en particulier avec les membres de sa famille, sa foi et l’influence de celle-ci sur son œuvre, sa vocation de pédagogue, mais aussi les querelles et conflits qu’il a dû subir ou sa tardive cécité, l’éminent musicologue pourfend le mythe encore trop souvent répandu d’un oubli total suivi d’une redécouverte subite de ses compositions. Parmi les innombrables sujets traités, on peut également citer les rapports de Bach avec l’opéra, ses occupations en tant qu’animateur de concerts à la tête de son Collegium Musicum, les destinées de sa veuve et de ses enfants après son décès, l’érection sur l’impulsion de Mendelssohn du premier monument à lui être consacré, la longue histoire de l’exhumation de ses ossements, l’étude des manuscrits autographes et leur délicate restauration. Ce livre démontre par précellence qu’une profonde érudition n’exclut pas la capacité à se révéler accessible et captivant.

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Gilles Cantagrel : Sur les traces de J.-S. Bach, 496 p.,
€ 32.90, Éditions Buchet/Chastel, Paris 2021,
ISBN 978-2-283-03425-5

 

 


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